网游强监管背后:裁员、破产与版号灰色交易

  版号审批暂停与总量调控如同两把利剑,高悬于当下的网游业,不少网游公司面临倒闭或破产的困境,甚至催生出买卖版号的灰色市场;监管从严大局既定,“合规”与“防沉迷”将是加强网游监管的主旋律,行政监管之外,立法刻不容缓

网游强监管背后:裁员、破产与版号灰色交易 |《财经》封面

 
  《财经》记者 黄姝静 | 文 鲁伟 | 编辑

  “这大半年里我没听到过(网游业的)任何利好(消息)。不管是能证实的,还是被辟谣的,都是坏消息。”最近浙江一家网络游戏公司负责人对《财经》记者感慨。他知道的“坏消息”包括:网游公司裁员、破产、倒闭、转行等等。“业内都说‘凛冬已至’。”

  对网游公司而言,“冬天”实际上从八个月前就开始了——今年3月末,中国暂停国产网络游戏版号审批,所有新网游无法商业化;8月底,有关部门又提出网络游戏“总量调控”,提出控制新增网络游戏运营数量,两道政策扼住网游公司咽喉,且迄今看不到任何松动的信号与迹象。

  在网游行业,尤其是手游行业,网游生命周期最短的不过半年时间,最长的也不过两年时间,新网游迟迟无法商业化,对很多公司而言意味着光有投入没有收入,其处境可想而知。

  彭博社11月8日报道称,因网游审批冻结,腾讯将削减网游营销预算。对此,腾讯方面回应媒体称不予置评。虽然贵为中国第一大网游公司,但腾讯依然受累于政策收紧的冲击——腾讯2018年三季度财报显示,公司网游收入258.13亿元,占总收入的比重下降至32.03%,为2015年以来的最低值。

  在网游版号审批“冻结”的冲击下,腾讯这类头部公司面临的是“如何调整”的问题,很多中小型公司则遭遇“避免死亡”的困境。用业内人士的话说,受影响的公司比例“可以说是100%”。

  “没有版号,网游就不能上线,这相当于给很多公司判了死刑,网游生命周期短,如果不能快速变现,很多公司资金链就断了。”一位在北京从事网游业八年的人士(下称北京网游从业者)表示,很多中小型网游公司不是已经倒闭,就是快要倒闭的状态。

  据《财经》记者了解,由于拿不到版号,一些网游厂商不惜铤而走险,通过高价购买版号,由此催生了一个灰色市场,此种现象已非个案;此外,有业内人士认为,由于版号的稀缺,未来一些网游厂商很可能会减少在产品研发上的投入,而将更多预算花费在宣传与公关层面,由此极易发生寻租。

  一方面,中国网游行业经过多年蓬勃发展,已经成为全球第一大网游市场,但即便是一些业内人士也不否认这个市场的鱼龙混杂,从这个角度而言,从严监管恰逢其时,行业需要洗牌与重塑,如此才能由网游大国走向网游强国;但是另一方面,“版号审批冻结”这种“一刀切”式的监管,又让行业所有公司无所适从,很可能束缚产业的进一步发展。

  如何更好地监管,可能会是网游业未来继续争论不休的话题,但没有争议的是,监管从严的大趋势不会改变。在行政监管之外,网游业立法监管已是呼之欲出。

(2018年8月4日,在北京举行的一场王者荣耀冠军杯国际邀请赛。图/视觉中国)

 

(2018年8月4日,在北京举行的一场王者荣耀冠军杯国际邀请赛。图/视觉中国)

  版号审批“冻结”窘境

  距离最后一批国产网络游戏获得版号已经过去了近八个月,即便是腾讯、网易这样的网游巨头也毫无办法,能做的只有等待。

  2018年3月底,原国家新闻出版广电总局(下称广电总局)发布《游戏申报审批重要事项通知》,并公示了“最后”一批通过审批的国产网络游戏信息。此后,机构改革推行,负责审批网络游戏、发放版号的国家新闻出版署(下称版署)“三定”(定职责、定机构、定编制)工作尚未完成,版号审批陷入了漫长的停滞期。

  暂停版号发放,且没有暂停期限,意味着所有新网游无法商业化。根据《关于移动游戏出版服务管理的通知》的规定,只有通过广电总局审批获得版号的网游才能正式上线运营和收费。

  拿不到版号,意味着没有能够上线收费的新网游,前期研发投入的资金收不回,遑论盈利,厂商们何以为继?

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